Cuatro estudiantes fabrican su propia ropa con plantas y hongos

Natasha Gartside, BGCI | 27/06/13

Durante los últimos diez meses, Emma Howard, Millie Barrow, Grace Harrop y Annabell Jose, cuatro estudiantes de secundaria del Instituto Queen Elizabeth II, han estado utilizando té verde y azúcar no para preparar tazas de té, sino para añadir bacterias y levaduras a esta mezla con el fin de fabricar su propia ropa. Insatisfechas con la tendencia de muchos adolescentes a comprar artículos de moda barata en lugares como Primark, se han lanzado rápidamente a experimentar con algo más ético y basado en la ciencia durante sus clases de biología.

El proyecto comenzó a partir de la idea de una de las estudiantes. Después, las demás se compremetieron y comenzaron a experimentar (la primera vez en una caja de plástico y con con tintes naturales de remolacha y cebolla roja), a aprender de sus experimentos y a aplicar los conocimientos adquiridos. En cuestión de semanas habían creado su propio tejido de cuero vegetal. Éste, en su sentido más básico, es un ejemplo de educación basada en la indagación: a lo largo del proyecto han puesto en práctica algunas actividades de la secuencia ECBI. 

Para muchos profesores y educadores de jardines botánicos, la pregunta es cómo inculcar a los jóvenes el interés por las plantas. La ceguera por las plantas ("plant blindness"); que describe cómo los estudiantes consideran a los animales más interesantes que las plantas, considerando a éstas como algo inferior; hace que sea un obstáculo a la hora de enseñar temas relacionados con la botánica mediante la esta metodología. El proyecto cuestiona este concepto y se presenta como un ejemplo tanto para la educación dirigida enteramente por el profesor como para la dirigida por los propios estudiantes. Además, comunica un mensaje sobre las posibles alternativas para elaborar ropa sostenible y biodegradable. El hecho de que el proyecto ganase el premio Ecover Young Green Award sólo pone de relieve su éxito.

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