Los arbustos disminuyen el efecto sumidero de carbono de las zonas pantanosas

| La biodiversidad | Cambio Climático

tanja.barendziak@uni-bremen.de | 24/01/13

Hasta ahora, las tuberas han tenido un papel crucial como sumideros de carbono. Aunque solo representan un 3% de la superficie terrestre almacenan un 20% del carbono orgánico, es decir, estas zonas contienen el doble de carbono almacenado que el presente en la biomasa forestal. Desde hace milenios, las turberas han contribuido al enfriamiento global mediante la captura de los gases de efecto invernadero de la atmósfera. 

El estudio se desarrolló durante tres años en cuatro turberas que se encontraban a distinta altitud. Se observó que los productos de degradación de los musgos disminuían aproximadamente un 50% a lo largo del gradiente de elevación ya que las plantas vasculares y los pequeños arbustos los iban reemplazando.

Los resultadosde la investigación demuestran que las plantas vasculares pueden aumentar la disponibilidad de nitrógeno en sus hojas, lo que conduce a un mayor crecimiento en correlación con la temperatura del suelo. A temperaturas más altas del suelo se producía un mayor crecimiento. Además, las raíces de las plantas vasculares liberan más cantidad de material orgánico al suelo, aumentando a su vez la temperatura e intensificando la descomposición por parte de los microorganismos. Cuando se produce la degradación de las turberas, se acelera la liberación a la atmósfera del carbono almacenado durante miles de años. De esa manera, las turberas podrían pasar de ser sumideros de carbono a fuentes de carbono y acelerar el cambio climático en vez de frenarlo.

Puedes leer el artículo original en: http://www.nature.com/nclimate/journal/vaop/ncurrent/full/nclimate1781.html

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