El cambio climático podría convertir las sabanas africanas en bosques para el año 2100

Cambio Climático

tanja.barendziak@uni-bremen.de | 20/07/12 | Bremen, Alemania

En la sabana existe una competencia constante entre el pasto y los árboles. Como resultado, el paisaje tipo sabana incluye praderas tropicales, llanuras herbáceas abiertas y varios tipos de bosque. Esta variedad proviene de un ecosistema muy sensible a los cambios climáticos y atmosféricos. El aumento continuo del CO2 atmosférico está acelerando estos cambios.

Aunque los estudios experimentales muestran que el aumento de los niveles de CO2 en la atmósfera sólo tiene un impacto menor sobre el crecimiento de los árboles, Steven Higgins, autor principal del estudio, aclaró: "Hasta ahora, sólo un estudio ha examinado los efectos del aumento del CO2 en los árboles de la sabana, demostrando que el nivel de CO2 pre-industrial es significativamente inferior al óptimo para estas especies de árboles. Debido al aumento actual, el crecimiento de los árboles de la sabana no ha hecho más que empezar."

La cubierta vegetal, tal como se predijo en el informe, es un ejemplo de "cambio de régimen". Este tipo de inestabilidades provocadas por cambios de pequeña importancia sobre el sistema, activan una cascada de eventos que se refuerzan mutuamente, logrando así cambios muy rápidos en el sistema.

Si los pastizales y las sabanas abiertas fueran sustituidas por bosques en el futuro, se perdería una flora y fauna únicas. El aumento de nivel de dióxido de carbono atmosférico es un factor de estrés añadido para un ecosistema que ya es vulnerable a la agricultura, y al sobrepastoreo.

Leer el artículo completo:  http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature11238.html 

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